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Es la primera vez en un censo de Inglaterra y Gales que menos de la mitad de la población se describe a sí misma como cristiana.

@Photo of Water Fountain on Central London

Inglaterra y Gales son ahora países cristianos minoritarios, según el censo de 2021, que también muestra que Leicester y Birmingham se han convertido en las primeras ciudades del Reino Unido en tener “mayorías minoritarias”.

El censo reveló una caída de 5,5 millones (17%) en el número de personas que se describen a sí mismas como cristianas y un aumento de 1,2 millones (43%) en el número de personas que dicen seguir el Islam, lo que eleva la población musulmana a 3,9 millones. En términos de puntos porcentuales, el número de cristianos se ha reducido en un 13,1 y el número de musulmanes ha aumentado en un 1,7.

Es la primera vez en un censo de Inglaterra y Gales que menos de la mitad de la población se describe a sí misma como cristiana.

Mientras tanto, el 37,2% de las personas, 22,2 millones, declararon que “no tenían religión”, la segunda respuesta más común después de Christian. Significa que, en los últimos 20 años, la proporción de personas que declaran no tener religión se ha disparado del 14,8 %, un aumento de más de 22 puntos porcentuales.

Stephen Cottrell, (Arzobispo de York) dijo que el resultado del censo “nos lanza un desafío no solo a confiar en que Dios construirá su reino en la Tierra, sino también a desempeñar nuestro papel en dar a conocer a Cristo”.

Agregó: “Hemos dejado atrás la era en la que muchas personas se identificaban casi automáticamente como cristianas, pero otras encuestas muestran consistentemente cómo las mismas personas aún buscan la verdad espiritual y la sabiduría y un conjunto de valores por los cuales vivir”.

El director ejecutivo de Humanists UK, Andrew Copson, dijo: “Una de las cosas más sorprendentes de los resultados de este censo es la diferencia entre la población y el propio estado. Ningún estado en Europa tiene una configuración religiosa como la que tenemos nosotros en términos de leyes y políticas públicas, y al mismo tiempo tiene una población tan no religiosa”.

El análisis de The Guardian muestra que las áreas con una mayor proporción de personas de minorías étnicas también son más religiosas. Y los lugares con una mayor proporción de personas blancas también tienen una mayor proporción sin religión. Los lugares con el mayor número de personas que dijeron no tener religión fueron Caerphilly, Blaenau Gwent y Rhondda Cynon Taf, todos en el sur de Gales, y Brighton and Hove y Norwich en Inglaterra. Se encontraban entre las 11 áreas donde más de la mitad de la población no es religiosa, incluidas Bristol, Hastings en East Sussex y Ashfield en Nottinghamshire, la mayoría de las cuales tenían poblaciones de minorías étnicas relativamente bajas.

Es oficial: ya no somos un país cristiano

Stephen Evans

“Es oficial: ya no somos un país cristiano”, dijo Stephen Evans, director ejecutivo de la Sociedad Nacional Secular. “Las cifras del censo pintan una imagen de una población que se ha alejado drásticamente del cristianismo y de la religión en general. El status quo actual, en el que la Iglesia de Inglaterra está profundamente arraigada en el estado del Reino Unido, es injusto y antidemocrático, y parece cada vez más absurdo e insostenible”.

El censo no preguntó a las personas si eran de la Iglesia de Inglaterra, católicas o de cualquier otra denominación, pero es probable que los hallazgos indiquen congregaciones cada vez más reducidas para las iglesias anglicanas establecidas de Inglaterra y Gales. En 2018, la Encuesta británica de actitudes sociales encontró que solo el 12% de los británicos eran anglicanos, frente al 40% en 1983.

El Dr. Adam Rutherford, presidente de Humanists UK, dijo que la gente no debería pensar que una disminución de la religión equivale a una “ausencia de valores”.

“Podríamos estar viviendo en una sociedad más impulsada por los valores que nunca”, dijo. “Las encuestas muestran, por ejemplo, que alrededor de tres de cada 10 adultos británicos tienen creencias y valores humanistas, y es una tendencia que hemos visto crecer en los últimos años”.

Los humanistas dicen que confían en la ciencia sobre lo sobrenatural, basan su ética en la razón, la empatía y la preocupación por los humanos y otros animales sensibles y que, en ausencia de una vida después de la muerte, “los seres humanos pueden actuar para dar sentido a sus propias vidas buscando la felicidad en esta vida”. y ayudar a otros a hacer lo mismo”.

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